2021/6/16

「和暦・西暦を簡単に計算する」〜2009年は平成何年? 今年は昭和何年?  知識


 和暦(元号で表される暦)と西暦が併用される日本は何かと不便。
 だからと言ってどちらかを棄てるわけにもいかない。
 そこで基本的な部分だけを暗記して、
 あとは計算する簡単な方法を考えた。

という話。
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(写真:フォトAC)

【昭和2年って西暦で何年だ?】
 今年94歳になる母がワクチン接種の際、書類に誕生年を西暦で書けという項目があり、普通のひとは困ったろうなあと思いました。この年齢で誕生年を西暦で問われることはあまりないと思ったからです。
 私はこの件に限って“普通のひと”ではなく、元社会科教師ですからすぐに答えられます。母は昭和2年生まれですから1925に2を足して1927年が生まれ年です。足す数が「2」ですから計算も簡単です。

 昭和の年数に1925を足せば西暦、だからといって西暦から1925を引けば昭和には必ずしもなりませんが(というのは1990年以降が平成・令和だから)、昭和だと目星がつけられればこの計算でかまいません。実際には西暦の下二けたから昭和の年数を引けばいいだけです。
 社会科の教師をやっているとこういうことは日常茶飯事です。

 覚えておく数字は五つ。1867年と1911年、1925年と1988年、そして2018年。それぞれの数字を西暦から引けば、明治・大正・昭和・平成・令和の年数になります。もっとも現職の最後は令和以前でしたから、2018年は覚えていたわけではありません。

 しかし世の中には、年号を五つも覚えるなんてとてもできないという人もいます。私がそうです。
 そこで社会科教師お得意の「年表語呂合わせ」を持ち出します。
1967年=「一夜空しく江戸幕府の滅亡」
1911年=「行くぞワンワン小村寿太郎」(小村寿太郎による条約改正)
1925年=「行くぞ25歳だ普通選挙へ」(25歳以上男子のみの普通選挙開始)

 いずれも中学生なら絶対に覚えておかなくてはいけないものばかりです。

 また、明治の最大の国家目標は条約改正でしたから、それが成った1911年(明治44年)の翌年明治天皇が崩御され、1925年(大正14年)に普通選挙法が成立して大正デモクラシーが絶頂期を迎えると同時に治安維持法も制定され、昭和軍国主義の足音がし始めた次の年に大正天皇が崩御されたことも、歴史の必然のように見えてくるので押さえておきたいところです。

 昭和から平成に移る前の年、1988年については語呂合わせに頼らずに覚えます。翌年の1989年がものすごく大切なので、そのまま覚えた方が得なのです。
 遡ること300年前の1689年以来、下二けたが89の年は民主主義に関わる重大事件が必ず起こっているからです(一部は日本のみ)。
1689年 権利の章典の制定
1789年 フランス革命
1889年 大日本国憲法制定

「89年」を知っていれば三つの事件が同時に覚えられます。便利でしょ?

 こうした事情があって、私は1989年の何年も前から、「89年には何かが起こるぞ」と生徒に繰り返し予言していたのです。まさか昭和が終わるとは思いませんでしたし、中国で天安門事件が起こり、東ドイツでベルリンの壁が崩壊するなど、まったく予想もしませんでしたが――。
 また、昭和のあいだじゅう決して口に出すことのなかった憲法改正や自衛隊の海外派遣が、論議のされるようになったのもいかにも1989年以降らしいできごとでした。
 1988年はその前の年です。

 以上、そうやって五つの年号を暗記しておくと、
1867+明治の年数=その年の西暦表記
1911+大正の年数=その年の西暦表記
1925+昭和の年数=その年の西暦表記
1988+平成の年数=その年の西暦表記

で、和暦・西暦の換算が楽だというお話です。


【あれ? 今年は昭和で数えると何年?】
 ついでですので、元号を飛び越えての年数の計算についても話しておきましょう。
「あれ? 今年は昭和で数えると何年?」というアレです。

 実は今年(令和3年)が昭和何年かという計算は、昭和生まれの私にとってはひじょうに簡単なものです。
 (自分の誕生年)+(今年の誕生日に迎える年齢)
で出ます。
 ちょっと虚を突かれた感じですが、今年が昭和何年かというのは、生まれた年までの昭和の年数(誕生年)に、生まれてから今年までの年数(年齢)を足してやればわかる――少し考えれば当たり前すぎるほど当たり前の話なのです。
 もっとも私の場合は先にも書いた通り、昭和2年生まれの母が存命で今年94歳になりますから、(2+94)で昭和96年だとすぐに計算できます。二けた同士のたし算より一けたと二けたのたし算の方が簡単ですから、母の生きている限りはこれを使わせてもらうことにします。

 このやり方、若い人には関係ないみたいですが、今年が昭和96年だと計算しておいて、亡くなったお祖父ちゃんが昭和10年生まれだと知っていれば引き算をして、
「ああ、お祖父ちゃん、生きていれば今年86歳なのね」
とか呟けば、
「まあ、死んだお祖父ちゃんの歳まで数えていてくれるなんて、なんていい子なんでしょ」
とかいうことになって小遣いが稼げるかもしれません。

 平成生まれの人も、昭和生まれ同様に自分の生まれた年に年齢をたせば令和3年が平成33年だとたちどころに計算できます。ただし平成・令和については特殊事情があって、誰にとっても計算は簡単なのです。平成は31年まであって令和元年と重なっています。ですから令和に30をたすだけで今年が平成何年か計算できるのです。
 令和3年は(30+3)で平成33年です。今後もそうです。

 昭和生まれが社会の多数派でいる限り、「今年は昭和何年?」は話題に上がる可能性があります。しかし今年が大正何年かを気にする人はほとんどいないでしょう。大正生まれが極端に少ないからです。
 では「今年は明治何年?」も話題にならないかというと、これもまた特殊事情で話題になるときはなります。「文明開化から何年?」という話ですから。
 同様に「終戦(1945年)から何年?」も大事でしょう。時代が決定的に変わりました。

 残念ながらこの2件については、今のところ計算で求める以外の方法を私は知りません。
(今年の西暦年数−1867年)、(今年の西暦年数−1945)
または、
(今年の西暦年数の下二けた+133)、(今年の西暦年数の下二けた+55)
*「今年の西暦年数の下二けた」は21世紀に入ってからの年数。133と55は、明治維新以降、終戦以降の、20世紀中の年数

 誰かほかに上手い方法をご存知でしたら、ぜひ教えてください。

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2021/1/7

「ウシの話をしよう」〜歳の初めに子どもたちに話すことA  知識


 年頭の担任講話をどう進めるか。
 どうしてもアイデアがなければ、
 蘊蓄を語り、もって児童生徒の興味関心を引き出した――と、
 その程度の時があっても仕方がないな。

という話。
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(写真:フォトAC)

【蹄(ひづめ)の話】

 動物としてのウシについてお話しします。

 哺乳類の分類の仕方に、蹄のあるものとそうでないものという分け方があります。蹄のある方を有蹄類(ゆうているい)と言います。
 蹄は爪の変化したものですから最初は5本くらいあったと思うのですが、次第に収れんして、現在は1本だったり2本だったり、3本だったりします。例えばウマは足の第三指が発達してあとは退化したため、蹄は各足1本ということになっています。

 ウマは1本、カバやイノシシ、ラクダ、キリン、ヤギ、シカなどは2本、サイでは3本、バクは前脚が4本、後脚が3本となっています。
 10年ほど前に「口蹄疫」という家畜の病気について調べたとき、蹄の写真を集めておいたので改めてここに載せます。
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 それぞれウシ(左上)、ウマ(右上)、キリン(左下)、マレー・バク(右下)だそうです。

(参考)
2010/5/19 口蹄疫のこと

【鯨偶蹄目:クジラとウシが親戚】
 蹄が奇数のものは有蹄類の奇蹄目に分類され、偶数(2本)のものはかつて偶蹄目と分けられていました。ところが驚いたことに、DNA検査の結果でクジラとカバが非常に近い関係にあることが分かり、ウシはカバと親戚ですからこれらはすべてひとまとめにされ、現在では鯨偶蹄目(くじらぐうていもく)をつくってそこに一括されるようになっています。ウマやサイに対抗するのがクジラとウシというのは何ともピンときませんが――。

 ただしかつての偶蹄目の代表をウシ、クジラ目の代表をクジラ(これは当たり前か)と考えると、ある共通点が浮かんできます。とにかくからだのほとんどの部位が人間の役に立つという点です。

 クジラ肉は新鮮なままだと食べにくいという特徴も含めて有益な保存食ですし、その体の脂は石けんに、脳油は機械油として、肝臓からは肝油を採り、軟骨はフィルム原料、髭は釣り竿の先といった具合に利用価値は多岐にわたります。 19世紀後半のヨーロッパで女性たちがふんわりと広げていたスカート、あの中には鳥かごのような構造物(クリノリン)が入っていましたが、大部分は弾力性のあるクジラの髭でつくられたものでした。

 ウシも負けじと利用価値の高い動物です。
 肉はヒレだのバラだの細かく分類され、それぞれふさわしい食べ方がされます。ロースなどは上ロース、中ロース、並ロースと三種類に分けられ、そのうちのひとつを選ぶことを三択ロースと言うようです(ウソです)。
 *このジョークは20年ほど前の私の完全なオリジナルですが、つい先日テレビで芸人が使っていたのでイラっとしています。まあ、誰だって考えつくことですが。

 食用としては肉だけでなく、その乳も利用される点で他の家畜の追従を許しません。チーズやバターなどの加工品を含めると、ほんとうに人類にはなくてはならない生き物といえます。

 革はベルトやら靴やらコートやらと、あらゆる場所に使われます。しかしウシの利用価値の最大のものは、やはり労力として使えることでしょう。農耕用、運搬用、そして平安時代は牛車の動力としても使われました。
 またウシが生み出す大量の糞は今でも肥料として重宝がられています。私も毎年使っています。

 ウシは日本の「角突き」やスペインの闘牛のような娯楽にも使われ、インドのヒンドゥー教では信仰の対象とさえなっています。そのくらい人間に身近な存在なのです。


【ウシの味覚は人間の4〜5倍】
 スペインの闘牛で思い出したのですが、小学生の頃、
「牛は色の見分けができないいわゆる色盲なので、闘牛士の持つ布で興奮するのは、それが赤色だからではなく、ひらひらと目障りだからだ」
と聞いて以来、
「牛になった人は誰もいないのに、なんで牛が色盲だなんてわかるんだ?」
が、数十年に渡っての私の悩みとなっていました。

 大人になって、それもずいぶん齢を食ってから知りました。答えは、
「解剖の結果、ウシの目には明るい場所で色を認識する錐体細胞(紡錘形の細胞)がないことが分かっている」
でした。
 同様に、
「牛の舌には味を感じる器官(=味蕾〈みらい〉)が20000〜25000個ほどあるが、それは人間の4倍〜5倍にあたる」
ということも分かっています。つまり牛はグルメなのです。味にとてもうるさい。
 なぜうるさいのかというと、毒性のあるものはほんの少量でも食べないように厳密に管理しているからです。


【ウシの胃は四つ】
 ウシに四つの胃があることはとても有名です。
 なぜ四つもあるのかというと、あの消化の悪い牧草・野草を食ってなおかつ上質な肉やミルクをつくるには、時間をかけてエサを発酵させ、消化しやすくしておかないと栄養吸収の効率が悪すぎるからなのです。

 そのために牛は、第一の胃と口との間で食物を何回も移動させ、細かく噛み砕きます。これが有名な「反芻(はんすう)」ですが、いつまでも口の中で噛んでいるだけではなく、口と第一の胃の間を行ったり来たりさせるのは、胃の中に飼っている微生物と十分に混ぜ合わせ、発酵を促進させるためです。その上で第二・第三の胃でさらに発酵を進め、最後に第四の胃で消化をさせるのです。つまり正式に「胃」と呼べるのは第四の胃だけで、1〜3は消化を促すために変形した食道の一部なのです。

 もうお分かりかと思いますが、ウシの舌の味蕾が人間の4〜5倍もあるのは、厳しく毒を選り分けて、胃の中の微生物を殺さないようにするためです。それくらいものを消化するというのは大変なことなのです。


【ここからは児童生徒に向けて】
 分かりましたか?
 消化しにくいものを食べて、それを血や肉にするのはそこまで大変なことなのです。
(え? 血の話はどこに出てきたかって? おやおや知らないのですね、ミルクの原料は血液なのですよ)

 学校の勉強も同じです。
 漢字や計算、化学式だの英単語だの、そんなものはちっともおいしくないし消化するのは容易ではない。中には一つか二つ、好みによって食べやすいものもあるかもしれないけど、みんながみんな食べやすいということはめったにないことだ。しかしそれらはいずれ血となり肉とならなければならない。そのためにはどうしたらいい?
 そうだ、反芻だ。
 
 何度も何度も噛み砕いて、微生物の助けを借りながら、自分の血や肉にしていくしかないんだ。
(え? その場合の微生物って何かって? まあ、そんなもの、先生たちでいいだろう。キミたちもどうせその程度の扱いしかしていないのだから)
 
 さて今年は丑年だ。
 ウシのように台地にしっかりと足を延ばし、重い荷物にも耐え、新しいものを繰り返し飲み込み、反芻し、吟味し、確実に自分の血肉に変えて、たくましく生きていこうではないか!
 そうだろ! 諸君!



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2020/9/3

「台風(9号)が行って、台風(10号)が来る」〜台風に関するウンチク、あれこれ@  知識


 台風が立て続けに日本にやってくる。
 休日が絡むので児童生徒に十分に指導しておくとともに、
 この際、台風の豆知識も紹介しておいたらどうか。

という話。
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(「地球イメージ」 フォトACより)

【台風の語源と三つの謎】
 台風(9号)が来て、台風(10号)が来ようとしています。 
 今年は7月までに発生した台風がわずか2個、それがたった1カ月で7個も生まれ、一昨日(9月1日)で10個を数えたわけです。それでも平年はこの時期までに14・3個生まれているそうですから、まだまだ少ない年と言えます。

 「台風」という言葉はもともと台湾や中国の福建省で激しい風のことを「大風(タイフーン)」といい、それがいったんヨーロッパ各国で「Typhoon」と音写され、再び中国に戻って「颱風」という漢字が当てられて日本では「台風」と略されたと言われています。他にも「台湾付近の大風なので『台風』」といった説もあるみたいですが、前者で十分でしょう。

 台風については子どもでも思いつく、いくつかの質問があります。
1. 台風はなぜ左巻きなのか
2. なぜ右カーブで日本に来るのか。
3. そもそもなぜ北に向かってくるのか
等々。


【台風はなぜ左巻きなのか】
 このうちの1番は私の十八番(おはこ)で、このブログでも何回か書いています。その中でもっともまとまりの良い2005.08.25「台風はなぜ左巻きなのだろう?」では、こんな説明をしました。

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@ 台風というのは迷走する低気圧です。周囲の空気は風となって一点に向かって流れ込み、上昇気流となって上空へ逃げます。(図1)
A これを地表面の風の動きとして上空から見ると、図2のようになりますが、このままだと渦にはなりません。
B 地球上には「コリオリの力」と呼ばれる見せかけの力があり、北半球では全てのものを右に、南半球では左にずらします。したがって国立博物館やディズニー・シー「フォートレス・エクスプロレーション」にある「フーコーの振り子」は右に動いていますし、「ゴルゴ13」も南半球で仕事をするときは狙撃銃を調整しなおすそうです(本人から聞きましたから間違いありません)。
C どうしてコリオリの力が働くのかは説明が難しいので、分かったつもりで先に進みます。
D 「コリオリの力」を考えると、図2は図3のように書き改められなければなりません。
E そうやってみると、なるほど風が右カーブしながら一点に集まると、左巻きの渦ができるのがわかります。
F いうまでもなく、南半球の低気圧は右巻きです。鳴門の渦は左巻きですが、南半球の渦は右巻きになります。この理屈でいくと、家に帰ってお風呂の栓を抜くと左巻きの渦ができそうな気がしますが、実はなかなかうまく行きません。風呂の形状や排水路の方向によって逆周りになったりしてしまうのです。巨大なボウル状の風呂をつくってその中央に排水口を開ければきっとうまく行くと思います。金持ちになったらやってみましょう。


 上の記事では「コリオリの力」についての説明を端折っていますが、これに関しては別の日に、次のように説明しました。
 地球上には、北半球ではすべてが右に、南半球ではすべてが左にずれるという見せかけの力があります。これを「コリオリの力」といいます。
 たとえばこんな実験を考えてみましょう。
 大きな回転盤の中心に1人立ち、円盤のふちにもう1人が立ちます。ちょうど北極点に1人が立ち、赤道付近に一人立たせてそれを北極上空から見るような感じです。
 そして円盤を左巻きに回転させ(北極から見た地球の回り方)、その状態のまま、円の中心からふちにいる人に向かって、まっすぐなボールを投げます。すると何が起こるでしょう?
 ボールはまっすぐ進むのですが、進んでいる間に回転盤は動いてしまいますから、ボールは大きく右にそれたように見えます。
 これがコリオリの力です。
2007.09.07「台風、無事通り過ぎました」

 話を台風に戻して、
「風が右に曲がりながら一点に集まって上昇する様子を、宇宙から見下ろすと『左巻き』に見える」(図3)
――ここがちょっと難しいのですが、理解するよう努めてください。
 子どもに話すときは全身を使って踊るように回転すると分かってもらえます。

「風はこんなふうに、
(両手を広げてしゃがみ、ゆっくり立ちながらその手を体に寄せて)
まっすぐ集まって来て、
(そのまま脇の下からバンザイに変えて行って)
まっすぐ上に上がっていくように思われるけど、
(もう一度両手を広げてしゃがんで)
実は右に曲がりながら、
(両手を右カーブで捻りながら体に寄せて)
上がっていくから、
(右手を左上に、左手を右後ろ上に捻りながら体を左回転させて)
こんなふうな回転になる、
ということは、どちら巻きになるかな?」

――といった具合です。これで大丈夫でしょう。

 あとは台風本体が右カーブで日本に近づいてくる問題ですが、これが案外難しくて、実は私は、今もよく分かっていないのです。

(この稿、続く)

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2020/7/14

「グラフは簡単に動かない」〜東京都の新型コロナ新規感染者数の出入りが大きすぎる件@  知識


 東京都の新型コロナウィルス新規感染者が、200人台から一気に119人に減った。
 このまま下がっていくといいのだが――、
 しかしそれにしても、なぜこんなに激しく人数が変わるのだろう?

というお話。
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(SuperT自作)

【東京の新規感染者、大幅に増え、大幅に減る!】
 昨日の東京都の新型コロナ新規感染者数が4日ぶりに200人を切って119人だそうです。救急の電話番号(119)と一緒というのは何かスッキリしませんが、一昨日の206人から一気に半分近くまで下がったのですから何かほっとします。

 6月24日(水)に50人を越えて翌日にはいったん40人台(48人)に下がったものの26日(金)からは連続6日間の50人越えで“いやあな感じ”がしていたら、7月2日(木)に前日の67人からいきなり倍近い107人になり、100人台が6日続いて8日(水)にいったん75人に下がって、“やれやれ”と思っていたら9日(木)はまたまたいきなりの224人、一気に3倍近くにもなってしまったのです。
 それから連続4日間の200人台で、もうこれはダメかなと諦めかけたら昨日の119人です。このまま新規感染者数の数が減って行ってくれればいいのですが――と、そんなふうに書きながら、ふと脳裏をよぎるものがあります。

「なんかこれ、変じゃね?」


【グラフは簡単には動かない】
 統計グラフというのは基本的に緩やかな流れになるものです。新型コロナ感染についていえば、東京都民が毎日同じように生活し検査が同じように行われているとしたら、増えるにしても減るにしてもそれほど極端になるはずがありません。
 大きなクラスターが見つかってそこから10人〜20人と芋ずる式に新規感染者がみつかったといったことはあるにしても、100人がいきなり200人になったり逆に半分に下がったりといったことがあるはずがないのです。
 しかし現実にはそうなっている。だとしたらそこには何か特別な理由があるはずです。

 これについてはこのブログでも扱ったいくつかの例があって、代表的なものは「いじめ件数の推移」のグラフです。(下図)
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 なぜこんなリズミカルなグラフになるかというと、1994年、2006年、2012年にそれぞれ「いじめの定義」が変わって、より広く網をかけるようになったからです。増やす方向でつくった新しい定義に従って報告すると件数は増えざるを得ません。

 いったん大幅に数を増やした後で、新しい指針によって指導が進むと、毎年少しずつ解決していくので数が減っていきます。するとまた基準が変わって報告が増える、その繰り返しが上のグラフです。


【警察力は衰えていない】
 もう一つ、基準が変わることで大きな変化を起こした有名なグラフに、警察の「検挙率」というものがあります。
クリックすると元のサイズで表示します  これは警察の捜査能力が低下した証拠として利用されることが多いのですが、それにしても異常な低下です。1980年代まで60%前後、時には70%もあった検挙率が一時は20%にも下がったのですから。
――しかしこれにも理由はあるのです。

 1980年代半ばに至って、人口の増加、犯罪増加に警察の能力が追いつかなくなってきたのです。犯罪の増加に合わせて警察官を無限に増やしていくわけにもいきませんし、行政改革でむしろ減らす方向に進んでいました。
 そこで警察は思い切って、“自転車盗のような軽微な犯罪については受け付けこそするが本格的な捜査はしない”という方向に舵を切ったのです。その代わり殺人事件のような重大犯罪には人数をかけて決して容赦はしないと――。

 それは正しい方向だったと思います。
 人数も予算も増やさずに検挙率だけは維持せよ、むしろ上げよと言われたら、殺人事件に100人も200人も投入し続けることができなくなります。殺人事件1件を検挙しようとしている間に自転車盗100件を見逃してしまったら、検挙率はどんどん下がってしまうからです。逆に言えば1980年代までの高い検挙率は、軽微な犯罪に人数をかけていたからこそ達成できたものかもしれません。

 これほど犯罪の少ない日本で、なぜか自転車と傘だけはしょっちゅう盗まれて戻って来ません。まるでこの二つだけは“盗んでいいもの”と相場が決まっているみたいですが、だからと言って今の日本が極度に治安の悪い国という気がしないのは、やはり警察が責任をもって凶悪犯を捕えようとしてくれているからでしょう。私たちは良い国に住んでいます。

 さて、そこで再び東京都の新型コロナ感染です。常識的に考えれば緩やかに上がったり下がったりするはずの新規感染者数が、これほど激しく動くのはなぜなのでしょう? 基準は、どう変わったのでしょう?

(この稿、続く)






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