2005/11/30

「星の話」  知識


 今朝、登校しようと家を出ると、真南だと思っていた方角に巨大なオリオン座が見えてびっくりしました。オリオン座は地表近くにある時は東寄り(または西より)にある星座ですから、私の方向感覚が狂っていたのです。
 オリオンは、英語ではオゥライオンといい、米軍の偵察機(P3C)やイギリスの望遠鏡の機種にも名前がつけられているので欧米人にとっては馴染み深い星座といえます。また、オリオン座の最も明るい二つの星、ベテルギウスとリゲルはともに1等星ですが、ベテルギウスが450光年、リゲルは800光年の彼方の星ですから、実際にはリゲルのほうが明るい星です。ベテルギウスは終末期を迎えた星ですが、リゲルはまだ生まれたばかりの若々しい星です。

 昨年9月、小学校4〜6年生の4割が「太陽が地球の周りを回っている」と信じている、という調査結果が発表され、あちこちで衝撃をもって受け取られました。しかし教えていないことは知りませんし、身にもついていないのは当たり前です。星や星座の勉強だって十分にしているわけではありません。ただし現実問題として、小学生のうちは天動説だってちっともかまわないはずだと、私は思っています。

 今年の夏、小泉総理が「それでも地球は回っている」というガリレオの言葉を引用して改めて有名になりましたが、地動説が受け入れられなかったのは何も宗教上の理由だけではありません。物理学上のいくつかの発見がなされるまで、科学的にも計算上も天動説の方が正しいように見えたのです。ガリレオはそのためにいつまでも研究を続けなければならなかったのです。そして今でも、子どもの世界では、天動説で話した方がわかりやすい話がたくさんあります。

 例えば、
 毎晩同じ時刻に外に出て空を見上げれば、満天の星はほぼ同じ位置に存在すること。それが24時間で一周してくること。「ほぼ同じ」といっても毎日、角度にして1度ほどずれ続け、それが一年で360度ほどつまり一周のずれになること、だから冬の星座は夏には見えないこと。
 ほとんどすべての星がいつも同じ位置にあるから、それらは「恒(つね)なる星」=「恒星」と呼ばれること。ところが中に5つだけ別の動きをしている星があり、しょっちゅうフラフラしているので「惑(まど)う星」=「惑星」と呼ばれること。そういったことは天動説に向いています。

 さらに発展させ、中国の占星術師はこの不思議な五つの星と、天空の動きに支配されないもうふたつの天体=月と太陽をセットにして七曜をつくったこと。それがなぜ火や水や木かというと、昔の中国の哲学者が万物は5つの成分(木火土金水=もっかどこんすい)から作られており、さらに陰(月)と陽(太陽)いずれかの性質を持っていると信じていたからということ。そしてその性質を読み、すべてを占う人が「陰と陽の先生=陰陽師(おんみょうじ)」だということ。そういったことも話してやれば、もっと興味をもって夜空を見上げてくれるでしょう。

 空気のきれいな季節です。研究授業も終わりました。少々余裕をもって、子どもたちと話をしたいものです。

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2005/11/29

「手を上げてください」  知識


 ある程度歳をとってくると、学校の内外で会合の司会を頼まれることが多くなってきます。司会に慣れていない人には気の重いことですが、考えてみると司会法を正式に勉強して来たという人もなく、最初からうまいという人もそうはいないわけですから、たいていの人が司会上手ではあありません。あまり気にしなくて良いところです。
 私も、確かにメンバーの中でひとりだけ割り当てられる仕事なので喜んで引き受けるわけではないのですが、やること自体に気が滅入ることはありません。とにかく教員あいての司会はすべての司会の中で最も楽な仕事だからです。

 まう指名して喋らない人はいません。必ず何か言ってくれます。中には「自分から手を上げるのは何か出しゃばっているようでいやだから、なんとか当ててくれないかなあ」と思いながら渋い顔をしておられる方もいます。そういう人の顔色を読みながらタイミング良く指名すればいいのですから楽ななのです。それに比べたら喋りたくない子にも平等に喋ってもらわなければならない子ども相手の授業の方が、何倍も困難でしょう。

 ただしそうはいってもすべての先生がきちんとサインを送り、それを司会が的確に読んでいるとは限りません。私もしばしば読みを外して、何も考えていない人を指名して困らせてしまうことがあります。もっともそれはそれで、「大事な研究会で何も考えていない」という怠慢に対する罰のようなものだと勝手に考え、気にしません。

 さて、今日は研究授業・研究会です。話し合い自体は一時間ほどですから、お一人が2〜3回発言してくだされば終わってしまいます。つまりノルマは2です。いいタイミングで指名できれば良いのですが、気持ちが合わず、指名して欲しくない場面だけで2回が終わってしまう方もいるかもしれません。そうならないためにも、ぜひ挙手をしましょう。勢い良く手を上げた方から指名します。
 また、ご協力いただけない場合は、わざとタイミングを外して指名するかもしれません。私はお坊ちゃん育ちで甘そうに見えるかもしれませんが、これでもかなり意地悪になれるときがあります。ハイ。
 

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2005/11/28

「下流社会」  教育・学校・教師


 土曜日に書店で「下流社会」という本を手に入れ現在読んでいるところです。最近流行の「格差本」のたぐいですが、なかなか面白いものです。その一部で、女性の分化が顕著になったという内容を紹介します。

 それによると1980年代初めまでは、女性は結婚して専業主婦になることが夢であり、男性もまたそれを期待する風潮があったのが、女性の社会進出が進み、男女雇用均等法によってチャンスが広がることにより五つの類型へと分化していった、というのです。その五つの類型というのは、

@お嫁系
 ・・・上昇志向が高く、専業主婦志向も高いタイプ。億万長者とは言わないが年収700万円以上の男性との結婚しか考えていない。30歳前後で年収700万だから、40代・50代の時には数千万円の年収が予定されている。実際には極めて狭き門で、容姿・家柄・学歴など本人の能力もおおいに必要とされる。

Aミリオネーゼ系
 ・・・30歳前後で年収1000万(月収で100万程度)を獲得する女性たち。高学歴・高所得・高経歴。医師・会計士・弁護士など、いわゆる士族も多い。

Bかまやつ女系
 ・・・(原宿や下北沢でみかける、帽子をかぶった女子。古くさい、おじさんみたいな帽子で、髪型ももっさりしていて、服装は楽ちん風。まるでかまやつひろしのような風貌が特徴)学歴的には専門学校卒が多く、職業的には美容師、ペットトリマー、菓子職人などの資格職種、またはデザイナーなどアーチスト系を目指す女性たち。「手に職」とは考えても上昇志向はない。

Cギャル系
 ・・・外見はいわゆる「お嫁さんにしたいタイプ」ではないが、本人は22・23歳で結婚して子どもが2・3人いる家庭を夢見ている。また実際にそうなっている場合も少なくない。それはしばしば「できちゃった婚」であり、夫に経済力がないため、とにかくお金のないフリーター夫婦のような場合が少なくない。

D普通のOL系
 ・・・専業主婦志向ではあるが、裕福な男性の争奪戦に敗れ(あるいは早々に戦線離脱して)今は未婚であり、だからといってミリオネーゼのように仕事に生きがいを見出す意欲も能力も不足している。もちろんギャル系になるにはそこそこ知性も学歴も高く、美容師やアーチストになるほどの美的センスや自己表現欲求はない。女性の多数派。

 さて、私たちの教え子はどう育っていくのだろうか?


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2005/11/25

「勤労感謝の日に・・・」  知識


 忙しくて放ったらかしになっていた自宅の畑の整理をしました。○○盆地でも、日陰になる部分は午後も凍りついていて、耕運機の刃もなかなか入っていかず苦労しました。
 私は百姓(*)の経験がなく、12年ほど前初めて60坪ほどの畑を手に入れ、そこから農業の勉強を始めたので当初は楽しくてし方ありませんでした。熟練の効く世界で、まじめにやれば昨年より今年、今年より来年と、耕作者も確実に腕を上げることができます。その腕が上がっていくことと、成果が半年で確実に見えるところが面白かったのかもしれません。トマトなどもしょっちゅう追肥を施し、水も丁寧を与えていましたが、数年して、買い過ぎた苗を物置の横に無造作に植えた方がおいしい実をつけたのを機に気づきました。あれはメキシコあたりの日当たりの良い岩山に、へばりつくように生きていたのが原種ですので、肥料も水も多すぎるとダメなのです。毎日水をやるなんて、最低のことでした。

 植物というものは正直なもので、必要な肥料と水を、必要な時期に必要な分与え、その時どきに応じた手入れをしていけば確実に作物となります。その意味で子どもを育てるのと同じです。子育ても、その子が大人になるまで延々と同じように努力を注がなければならないものではありません。必要な時期に、必要なものを、必要なだけ与えれば、ほうっておける時期も結構長いのです。しかしそれにも関わらず、人間は植物ほどに粒が揃って育ってくるわけではありません。
 それはなぜだろうと、そんなことを考えながら、半日、耕運機を振り回していました。

*百姓
 中国は儒教の国ですから極端に姓が少なく、現在でも600種ほどしかないといわれています。そのため、毛さんや林さんは人口が億単位でいます。昔は姓が100ほどと考えられていました(百には「たくさん」という意味もありますが)から、「国民すべて」という言葉を「百姓」で表していました。ところが実際に「国民」のほとんどは農業従事者でしたので、「百姓」=「国民」=「農民」ということになってしまったようです。私は「百姓」という言葉の泥臭さが好きです。

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